Les Miserables

Mahabalipuram

Mahabalipuram

EN Mahabalipuram, an old historical town located in Chennai (Tamil Nadu, India), was once a bustling seaport described in an ancient Tamil code as Sea Mountain: “where the ships rode at anchor bent to the point of breaking laden as they were with wealth, big trunked elephants and gems of nine varieties in heaps”. Nowadays Mahabalipuram is no longer a prominent seaport, but it has become a popular tourist destination for its various kinds of historical monuments (cave sanctuaries, sculpted reliefs, shore temples…) that bear witness to the rise and fall of a seaport.
In this photo, the horse and the man were waiting to give tourists a ride on the beach. Sometimes they spend  the whole day there but attract no business; sometimes they earn a little money but had to feed two stomaches. Bitter poverty, yet I saw sweet attachment between the horse and the man.

IT Mahabalipuram, un’antica e storica cittadina nel Chennai (Tamil Nadu, India) un tempo era un porto brulicante, descritto in un antico codice Tamil come La Montagna del Mare: “Dove le navi arrivavano piegate nella rada, tanto erano cariche e ricche di elefanti dal grosso torso e di cumuli di gemme di nove tipi diversi”.
Al giorno d’oggi Mahabalipuram non è più importante come allora, ma è diventata un’ambita meta turistica grazie ai suoi reperti storici (grotte sacre, rilievi scolpiti, templi sulla costa…) che testimoniano l’ascesa e la caduta del porto.
In questa foto, l’uomo e il cavallo stavano aspettando per far fare ai turisti un giro per la spiaggia. Qualche volta stanno lì tutto il giorno ma non fanno neanche un affare; qualche volta guadagnano qualcosina, che deve però bastare a sfamarli entrambi. Povertà amara, eppure ho visto il legame di dolce affetto che si crea tra l’uomo e il cavallo.

© Sudheer Uralath


 

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